621. 2019 Moergestel Bram Welten sprintkanon aan de zijde van André Greipel

Profwielrenner Bram Welten rijdt dit wegseizoen voor het tweede opeenvolgende jaar in Franse dienst. Eind 2017 stapte de neo-prof over van BMC naar de Franse ploeg Fortuneo-Samsic. Dat team gaat dit jaar de weg op als Arkéa-Samsic met Warren Barguil als kopman en André Greipel als sprintafmaker. De Duitse krachtpatser is na acht seizoenen bij Lotto Soudal aan een nieuwe uitdaging begonnen. Bij het samenstellen van zijn sprinttrein heeft hij het oog laten vallen op onder meer Bram Welten. Greipel noemt de naam van de nog even 21-jarige renner uit Moergestel in één adem met de namen van Robert Wagner en Florian Vachon. “Ik weet van afgelopen jaar dat Bram echt een sterke renner is, tevens een grote vent,” liet de Duitser onlangs tijdens een trainingskamp in Spanje weten.

Met Bram Welten heeft de Franse ploeg een renner in huis die al vanaf zijn prille jeugd weet wat successen zijn. In het veldrijden wordt de jongste zoon van oud-coureur Erik Welten en Mariëlle van Poppel (zus van Jean-Paul) in de jeugdcategorieën driemaal Nederlands kampioen (categorie 1, 2 en 3). Op de weg behaalt hij tweemaal de nationale titel bij de jeugd in categorie 3 en 4. Het wegseizoen 2013 is een bijzonder succesvol jaar voor de benjamin in het gezin Welten: Nederlands kampioen bij de nieuwelingen in Chaam en zeges in 5 klassiekers en een meerdaagse in België (West Vlaanderen Cyclingtour). Maar zijn mooiste zege is toch wel die in Parijs-Roubaix 2015 als tweedejaars junior. In het seizoen 2016 maakt hij bij de beloften deel uit van het Amerikaanse BMC Development Team en wint vroeg in het jaar met zijn sterk eindschot al een paar klassieke wedstrijden in België: de Handzame Challenge en de eerste etappe in de driedaagse Triptyque des Monts et Châteaux. In de Ronde van Bretagne komt hij vervolgens hard ten val, breekt een sleutelbeen en een lumbale wervel. Op het weg NK rijdt hij zich eind juni 2016 alweer bij de twintig besten en wint enkele weken later een semi-klassieker in het Belgische Zillebeke. Ook in het seizoen 2017 boekt hij een paar aansprekende zeges met een etappe in de Ronde van Bretagne en de GP Criquielion in België. Als het team BMC de handdoek in de ring gooit moet Welten op zoek naar een andere ploeg en vindt die in Frankrijk. Hij kent vervolgens een goed debuutseizoen bij de Franse ProContinentale ploeg Fortuneo-Samsic. Zo rijdt hij zich liefst vijftien keer bij de eerste tien en behaalt ereplaatsen in onder meer Parijs-Bourges (4e), het Kampioenschap van Vlaanderen (5e), de GP Denain (5e), een etappe in de Ronde van België (4e) en de Scheldeprijs (9e). Nu de ploeg verder gaat onder de naam Arkéa-Samsic heeft de Moergestelnaar zijn contract tot en met 2020 verlengd zien worden. Zijn beste resultaat in de wedstrijden in de aanloop naar het nieuwe wegseizoen is de 8e plaats in een etappe van de Zuid-Franse Ster van Bessèges. “Daar koos ik niet de goede kant van de rotonde voor de laatste 400 meter. Ik begon er mijn sprint te vroeg, ben niet tevreden over het resultaat. Maar ik denk dat er nog mooie uitslagen in het verschiet liggen, want ik voel dat er meer in zit,” twitterde hij na afloop. In de wedstrijden treft hij zijn twee neven Boy en Danny van Poppel en oom Jean-Paul regelmatig. Ook buiten de wedstrijden zien die elkaar geregeld bij familie aangelegenheden. Waarover zouden ze het dan hebben?

Over pgijsbers

Wielersportliefhebber
Dit bericht werd geplaatst in 1 en getagged met , , , , , , , , , , , . Maak dit favoriet permalink.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.