117. 1965-1976 Valkenswaard Hoe is het met Herman (Broer) Geldens?

1973 Valkenswaard Broer Geldens

Het is alweer zowat vijftig jaar geleden dat Herman Geldens (8-10-1952) tien jaar lang een wedstrijdlicentie bij de KNWU bezat. Voor echte wielerinsiders zal de naam Herman vreemd in de oren klinken. Daarom duiden we hem liever aan met de naam Broer Geldens zoals iedereen hem in de wielersport kent. Als 13-jarige jeugdrenner rijdt hij zijn eerste wedstrijdjes in het shirt van Toer- en Wielerclub De Kempen uit zijn woonplaats Valkenswaard. “Mijn allereerste koersje reed ik in Maarheeze op een fiets die ik van een buurjongen had gekocht. Van mijn bij een hovenier verdiende zakgeld nam ik die fiets inclusief broek, shirt en schoenen voor 100 gulden van hem over. Achteraf bekeken een slechte aankoop. De fiets was zo scheef dat ik het stuur goed met twee handen vast moest houden om niet van de weg in de sloot te belanden.” In twee seizoenen bij de adspiranten en ook twee bij de nieuwelingen boekt Geldens jaarlijks een paar overwinningen. Om te beginnen in het Zeeuwse Oudelande, maar ook onder meer in Meerveldhoven. Hij behoort niet tot de snelsten als het op een eindsprint aan komt, zodat hij het vooral van ontsnappen met een kopgroepje of van solo rijden moet hebben. Voor het vervoer naar wedstrijden in Zeeland en Limburg is hij aangewezen op ouders van andere renners, omdat ze bij hem thuis geen auto bezitten. “Met de vader van Theo van de Burgt reden we naar Zuid-Limburg waar we bij zijn familie een weekend logeerden en dan op zaterdag en zondag wedstrijden reden. Ook met de ouders van Evert de Jong kon ik ver van huis naar wedstrijden. En een broer van me bracht me een jaar lang overal het land in. Pas toen ik al amateur was en zelf mijn rijbewijs haalde kon ik op eigen benen naar de koers.” Geldens rijdt als eerstejaars amateur met Gerrit Cleven als begeleider sterk in het NK op de Cauberg. Het groen-gele clubshirt van De Kempen  wordt mede door die prestatie verwisseld voor dat van sponsor Jan van Erp. “Mijn clubgenoot Jos Swinnen speelde daarin een rol. Omdat ook Amstel en Caballero op het vinkentouw zaten, spoorde Swinnen  ploegleider Jan Gisbers aan om me in de paarse tegelploeg op te nemen. Die haalde me op een zondagavond over om bij Jan van Erp te tekenen.” Geldens rijdt Olympia’s Tour enkele keren en komt ook eenmaal op de deelnemerslijst van de Vredeskoers. “Ik heb nooit spijt gehad voor Van Erp te hebben gekozen. Voor mij was dat toen de beste ploeg, bovendien uit eigen streek en je stond er niet na een half seizoen op de keien. Normaal gesproken kreeg je twee jaar de tijd om je te bewijzen.” Vijf seizoenen zal hij in het shirt van de Schijndelse sponsor rijden met onder meer Jan Raas, Henk Lubberding, Gerrie van Gerwen en André Gevers als ploeggenoten. Zijn opleiding tot hovenier heeft achteraf bezien een goede uitbouw van zijn wielercarrière in de weg gestaan. “Met 100 conifeertjes in de hand liep ik achter de man die daarvoor de gaten maakte. Dat betekende dan een dag krom staan. Als ik dan ’s avonds door masseur Piet Sanders onder handen werd genomen, verging ik vaak van de pijn. Door dat trutwerk kwam ik in klassiekers gewoonlijk net iets tekort om bij de eersten te finishen.” Na vijf seizoenen Van Erp rijdt hij nog een jaar in de kleuren van R&B Glas en besluit met koersen te stoppen als hij gaat trouwen. Hij koopt een huis en gaat bij de PTT als postbesteller werken.

1972 Valkenswaard. Broer Geldens en Klaas KootVoorop Broer Geldens in 1972 met in zijn kielzog oud-ploeggenoot en clubmakker Klaas Koot

Naast zijn dagelijkse werk neemt Broer Geldens de training en begeleiding van jonge renners van Klaas Koot over bij de Valkenswaardse vereniging. Renners als Hans Baudoin, Hans Daams en Jan Peels heeft hij jarenlang als nieuweling en junior onder zijn hoede. Later gaat hij ook met de amateurs van De Kempen naar klassiekers. En als waarnemer voor Jan Gisbers doet hij een paar keer per jaar amateurkoersen als de Ronde van Namen en de GP Europa tijdrijden. In 1986 neemt hij zitting in de Zuid-Oost Brabantse districtscommissie en begeleidt samen met Helmonder Cor Vriens een paar seizoenen  de amateurploeg van het district. Als bij TWC De Kempen een groep renners naar de ploeg Baby-Dump vertrekt, verklaart een groep andere clubcoureurs zich solidair met Geldens en sluit zich aan bij Het Snelle Wiel in Bladel. Later zal Geldens ook nog een paar seizoenen als ploegleider bij TWC Tempo in Veldhoven fungeren.

Op 1 februari 2013 krijgt Geldens eervol ontslag bij zijn werkgever PostNL. Nu heeft hij de tijd om nog geregeld wat kilometers onder de benen door te malen. En de vriendschap met een stel oud-renners en clubgenoten komt nog maandelijks tot uiting in een kaartavondje. Het Kempen bloed stroomt op die avonden weer door de aderen van Broer Geldens, oud-ploegleider Bert Boudewijns, Wil Bellemakers, Klaas Koot en Jos Swinnen. De goeie ouwe tijd en ook het hedendaagse wielrennen is daarbij steevast onderwerp van gesprek.

Over pgijsbers

Wielersportliefhebber
Dit bericht werd geplaatst in 1 en getagged met , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , . Maak dit favoriet permalink.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.